挣扎在世界变局和天灾人祸中的明帝国,难逃生天
本文摘要:当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有觉察,帝国已被卷入了世界变局之中。但这场大变局并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。 当我们把视线投向更早的明朝,帝国就已经面临生存环境和国际环境的复杂变 当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没


当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有觉察,帝国已被卷入了世界变局之中。但这场大变局并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。 当我们把视线投向更早的明朝,帝国就已经面临生存环境和国际环境的复杂变

当鸦片战争的烽火在虎门燃起,晚清群臣都没有觉察,帝国已被卷入了世界变局之中。但这场大变局并不源自19世纪,甚至出现在清朝出现之前。 当我们把视线投向更早的明朝,帝国就已经面临生存环境和国际环境的复杂变化。沉寂多年的国门在当时就然被敲响,居于东亚朝贡秩序中心的强权,正被昔日的藩属国不断挑衅和蚕食。

大明王朝的脸谱,被后人按想象描绘的太深,以至于很少有人从世界大格局的角度全面认识。

明朝开国便承袭的蒙元帝国的遗产,包括接手国际体系、社会组织、政权体制等。建国后所面临的国际环境,较之于之前的汉人王朝也更加理想。蒙古崛起为中国本部扫除了周边数个百余年的地区性政权,明朝建立之初便拥有相对优越的发展环境。

明朝初年的皇帝却推行了相反的政策。洪武皇帝积极推行洪武体制,试图把整个帝国建设成官府直接统辖的农村帝国,实现对前朝弊政的彻底清算。于是,帝国坚持守势,实施海禁并停止征伐。但,偏差还没来得及修正,永乐帝便积极推进开拓,积极维护蒙元遗留下的东亚甚至是中西亚以东的国际体系。为此,施行了十分积极的对外政策,包括数次北征元朝残部以期彻底消除威胁和巩固东亚国际领袖地位、郑和率领船队出使西洋、积极营造东亚朝贡体系、于1385年派遣使者到中亚要求察合台汗国对新朝效忠等。

这一时期,明帝国已经基本巩固了帝国的权威和力量。但世界体系也已经悄然发生变化:早期经济全球化时代已经拉开了序幕。当明朝皇帝积极营建帝国的天下秩序时,西方殖民势力正在寻找中国(契丹)的路上。

探索的脚步远比征服的浪潮慢下几个回合,而铁蹄兵锋更比宗教精神来的晚一些。15-17世纪中叶,亚洲局势发生巨大变化:伊斯兰国家开始自陆地大肆东扩,欧洲基督教势力开始从海上东来当然,这次大扩张的主要力量已经不是隋唐时期东扩的阿拉伯人,而是皈依了伊斯兰教的突厥人。

差不多与明朝建立同时期,中亚兴起了一个极富侵略性的伊斯兰化的游牧帝国帖木儿帝国。凭借帝国冷热兵器支撑的强悍军力,拒绝明朝使臣册封的帖木儿,于永乐二年(1404),在几次打探虚实后终于兴兵二十万远征中国,但在1405年1月在讹答剌城病逝。以当时靖难之役后捉襟见肘的现实,明朝苦苦经营的东亚秩序,免不了陷入更大的危机。

伊斯兰教的东扩不仅自此改变了传统东亚主导秩序下的文明版图,也使中国第一次完全暴露在一个强有力的异文化面前。但,如果不是另一股势力的变化,中国乃至东亚世界的历史可能就会是另外一个样子。这个变化就是佛教的复兴。

七世纪时的印度,佛教徒在吸收印度教部分修行方式的基础上,形成了密宗。之后,凭借其传统的强大交通网络和贸易交流体系,分南北两支向东亚传播开来。南方则以东南亚国家为主,代表是缅甸和暹罗。通过两国的扩张,佛教逐渐渗透到东南亚诸国,形成了中南半岛的佛教文化圈,从而为中国在南方遏制了伊斯兰教的东进。北路则以密宗向藏区的传播为主。之后,藏传佛教又继续向北传播到蒙古地区。这样,东亚自古典时期逐步确立的儒家文明圈,终于和佛教、伊斯兰教,并夹杂有少量基督教、琐罗亚斯教等文明信仰,基本奠定了日后的亚洲文明势力版图。

步入晚明,帝国已经无法有序维持原来的国际秩序,崩溃就在眼前。而这崩溃的17世纪,非常特殊:中西方在同时期内都发生了革命或者朝代更换。其中,最具有代表性的,在西方是英国内战和30年战争;而在东方,则是明朝的衰亡和满洲建立清朝。

为何在这一特定的时间段集中爆发了暴乱和革命战争呢?17世纪的全球气候变化或许是主要推手。现在已经证明,北半球的气候自元朝末年开始转寒,在明末清初达到顶点。17世纪寒冷让明朝走向灭亡,19世纪寒冷,也让清朝走向衰落。



在当时,整个17世纪的平均气温比现在低2度左右。到4明朝即将灭亡时,气温达到最低。总的来说,明代时期气候寒冷干旱。特别是明代后期的后半叶(1600-1643),成为中国历史上的第五个小冰河期。气候转向干冷会极大影响农业生产,加上严重的土地兼并和高额而不均等的税收,虚假的商品经济繁荣对帝国政权的侵蚀这导致北方农民纷纷破产,成为野心家的附庸和帝国的叛乱者。另外,灾荒之外,大规模流行的瘟疫也在摧毁帝国的统治基础。更可怕的是,明朝自中后期便开始过度依赖海外输入的白银,脆弱而低效的金融体系在国内外的压力下直接崩溃。

早期的经济全球化,导致东亚政治和军事局势的巨变,更是晚明大危机的主要因素。明初曾面临海外危机,但那仅仅是没有实现的前奏而已。17世纪,明帝国起初掌握的先进军事技术已经落伍,虽然经营的东亚朝贡贸易在某种程度上,已经有了区域经济的联系和发展,但在世界变局的冲击下,西方先进的火器和军事技术相继传入,促成了以中国为主导的朝贡贸易体系的崩溃和地区强权的兴起。军事史专家富勒说:火药的使用,使所有人都变得一样高,战争平等化了。因此,东亚地区强权纷纷向明朝的权威发起挑战,而武备陈旧的明朝对付他们比对付不屑使用火器的蒙古人更困难。

周边国际形势的迅速恶化,导致晚明集中爆发了中日、中荷、中缅等几次大战,使得本来已经衰落的军事体制和脆弱的税收体制被逼到崩溃的边缘。巨大的压力,终于在拖着红衣大炮的满洲铁骑下,把明帝国彻底击倒,剩下的苟延残喘的南明更无法开动国家机器,只留下咒水之难,这一仓促而可笑的结局。

就王朝统治时间来看,明王朝的统治时间仅仅次于唐朝,只少了十三年。但是这二百七十六年却比唐朝错综复杂的多。明朝初期的皇权集中是通过什么方式来完成的?为什么明朝会出现宦官专权的现象?魏忠贤上位的原因又有哪些?

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